Home

De hondenzwemming is er in 2018 reeds voor de 168ste keer !


Iedere tweede zondag van oktober staat de dorpskern van Sint-Baafs-Vijve in volle belangstelling en dat voor de alom bekende loop- en zwem-wedstrijden voor honden. In de volksmond de ‘hondenzwemming’ genoemd is een unieke gebeurtenis in België.

Hoe het ooit begon, weet niemand meer precies. De honden moeten een korte afstand lopen en dan over de oude Leie-arm zwemmen. Die oude Leie-arm ligt in de schaduw van de prachtige Romaanse kerk en het alom bekende André Demedshuis.

Voor Sint-Baafs-Vijve is dit een uitzonderlijke dag waarop telkens terug duizenden mensen hun weg vinden naar dit stukje folklore.


De wedstrijden vangen telkens aan vanaf 15.00 u. Vooraf worden de honden gemeten met een traditionele oude maatstaf. Er zijn drie categorieën: kleine honden, middelmatige en de grote honden, waarna ze in hun respectievelijke reeksen worden ingedeeld. De honden worden per boot en met begeleider over de oude Leie-arm gebracht waar ze na het startsignaal eerst lopend en daarna zwemmend hun baasjes proberen te bereiken aan de overkant.


Daarachter staan honderden toeschouwers en supporters. Er is ambiance vanaf de start. In de finale lopen en zwemmen de winnaars van al de categorieën samen en dit met een handicap volgens het grootte. De aankomstrechters zijn mensen van het bestuur van de VZW Sint-Bavovrienden.


De folklore haalt hier alvast de bovenhand want de prijzen zijn heel miniem. Het is een Vlaamse kermis met kraampjes, brocante- en jeneverkraampjes en oude ambachten. In januari 2018 werd de hondenzwemming erkend als immaterieel cultureel erfgoed.

Er is na de wedstrijd ook nog de ‘hondenworp’, uiteraard met pluchen honden, waaraan prijzen zijn verbonden. Dit jaar zal dit voor het eerst vanuit het grote raam van zaal Den Aert gebeuren.


In het verleden gebeurde dit vanuit het oud gemeentehuis, een brandweerwagen, een helicopter en de vorige jaren vanuit een hoogtewerker.

Met dank aan Carlos Pauwels voor de deze retrofoto's

Webdesign en webmaster Vincent Herman